Escrito por Norbu Tenzing. Fotos por Luigi Fieni. 

Norbu Tenzing é o filho de Tenzing Norgay, o primeiro Sherpa a cimeira Everest ao lado de Sir Edmund Hillary. Atualmente atua como vice-presidente da Fundação Americana do Himalaia (AHF), com sede em São Francisco. Desde 1981, a AHF tem se dedicado à preservação cultural e ambiental do Himalaya e a trazer educação, saúde e oportunidade às pessoas que habitam este canto especial do mundo. Mountain Hardwear orgulha-se de apoiar o trabalho da AHF.

Quase quatro décadas atrás, um grupo de escaladores desalinhados chegou ao Himalaya, colocando a mira nos picos mais altos do mundo. Embora tenham sido atraídos para o Nepal para as montanhas, foi o povo deste país muito pobre que os inspirou a fundar a Fundação Americana do Himalaia (AHF).

Desde os começos humildes, a AHF hoje toca as vidas de 300 mil xerpas, nepalês e tibetanos a cada ano. Mas a alma da AHF é a mesma coisa que quando começamos: ajudar as pessoas mais vulneráveis no Himalaia.

Um dos primeiros parceiros da AHF foi Sir Edmund Hillary, que fez história em 1953 escalando o Monte Everest com meu pai Tenzing Norgay Sherpa. Mas foi o seu trabalho incansável após melhorar as vidas dos xerpas – o que fez Sir Ed mais orgulhoso. Trabalhando com ele, construímos escolas e clínicas, revitalizamos o meio ambiente e, mais recentemente, apoiamos os esforços de reconstrução após os terremotos de 2015.

Como o Khumbu, Upper Mustang – também na fronteira do Nepal com o Tibete – é um lugar próximo aos nossos corações. O antigo Reino de Lo foi uma vez no centro de uma excelente rota de comércio de sal, e é um último bastião onde o budismo tibetano floresce sem obstáculos. Depois de estar fechado para o mundo exterior há muitas décadas, o Mustang está mais uma vez aberto aos visitantes.

Eu tenho viajado para o Mustang há 20 anos. É um lugar onde eu sempre me sinto bem-vindo e em casa. Chegando lá, significa voar para Jomsom de Catmandu ou Pokhara, depois entrando em um cavalo pequeno e robusto para a caminhada de cinco dias para a capital de Lo Manthang. AHF tem estado na vanguarda de um renascimento cultural em Mustang, e o trabalho lá é uma grande fonte de orgulho para os locais e para nós.

Séculos de isolamento preservaram muitas tradições, mas os gompas do século XV de Mustang (mosteiros) caíram em ruínas e não eram mais aptos para a adoração. O primeiro pedido do rei foi surpreendente: ele queria ajuda revivendo a alma do lugar – restaurando os gompas, revigorando as escolas monásticas e reparando o icônico muro da cidade da capital.

Então foi aí que começamos. Sob a orientação do conservador de arte Luigi Fieni, treinamos o Lobas local em técnicas de carpintaria e conservação. Pouco a pouco, eles trouxeram as pinturas ornamentais detalhadas de Thubchen e Jampa Gompas de volta à sua magnificência original e colorida.

Isso provocou um renascimento cultural. Hoje, os festivais há muito abandonados voltaram e os mosteiros e os convênios são centros de culto vitais novamente.

Mas esse patrimônio só pode ser sustentado se as necessidades básicas de suas pessoas também forem atendidas. O alto clima do deserto é duro, então, com nossos parceiros locais, trabalhamos para tornar a vida mais fácil para essas pessoas extraordinariamente resistentes: clínicas de apoio, financiando projetos de infraestrutura de aldeias administradas pela juventude e adicionando professores tibetanos às escolas.

À medida que o Mustang abre para o mundo, seus impressionantes gompas, paisagens e trilhas se encaminharam para os itinerários de trekking. Uma nova estrada trouxe turismo e oportunidade, dando aos Lobas uma razão para ficar na sua terra natal. Também traz risco de diluição da herança. É um delicado equilíbrio, mas as pessoas do Mustang estão determinadas e estamos com elas.

Para saber mais sobre a Fundação Americana do Himalaia, visite himalayan-foundation.org.