“Toda vez que eu estou lá, eu amo um pouco mais com o Red Rock Canyon. A rocha parece diferente em todos os momentos do dia e estou impressionada com a beleza do lugar “, diz Kyra Condie, uma atleta Mountain Hardwear de 20 anos com seis campeonatos nacionais dos EUA para o crédito. “E mesmo que esteja tão perto de Las Vegas, você ainda se sente isolado – essa é a verdadeira beleza disso. Ter uma beleza tão natural em meio a um aspecto artificial do mundo acrescenta à majestade do cânion “.

Woman climbs the crack dividing a split boulder.
Angie Payne subiu a chaminé no famoso Split Boulder nos Kraft Boulders.

É essa justaposição bizarra – da tira de néon construída de Las Vegas e do labirinto essencialmente intocado de cânions, picos, desfiladeiros e penhascos em Red Rock a poucas milhas – o que torna este ponto tão único e atraente para muitos. “Andar através das plantas de arenito e deserto em camadas faz Las Vegas sentir muitos mundos de distância”, diz o fotógrafo de 32 anos e a atleta Mountain Hardwear, Angie Payne, ex-campeã nacional de Bouldering e primeira mulher a escalar uma V13 confirmada. Na realidade, apenas 15 milhas separam o congestionamento e a loucura da cidade vizinha do ambiente sereno de outro mundo da Área Nacional de Conservação do Red Rock Canyon, uma faixa de terra de 195,819 acres, adornada com torres erodidas, bordas estreitas e chaminés escarpadas.

Angie on Warm Up Boulder at sunrise in the Kraft Boulders.

Angie e Kyra não estão sozinhas em sua conexão com este recanto especial de Nevada, onde você pode caminhar, andar de bicicleta, correr, mexer e escalar, ou simplesmente se reconectar com a natureza em uma vasta paisagem inundada em um arco-íris mágico de laranja, rosa, ouro, pedra vermelha e creme. Na verdade, dois milhões de pessoas de fuga próxima e distante a este santuário de arenito único todos os anos.

Nos últimos anos, no entanto, uma batalha vem se formando entre um desenvolvedor que procura construir mais de 5.000 lares em terra adjacente à área de conservação e um grupo de moradores, conservacionistas e recreacionistas altamente comprometidos que desejam conservar o caráter rural do cânion. Esta facção dedicada espera manter futuros desenvolvimentos comerciais e de alta densidade que afetariam negativamente o meio ambiente e a experiência de visitar este lugar especial.

Forças da natureza têm moldado o Red Rock Canyon há milhões de anos, mas esta obra-prima pode ser irrevogavelmente alterada em questão de meses se não pararmos essa proposta de construir uma cidade de mais de 14 mil habitantes, empresas e instituições comerciais em Red Rock Canyon.

Planned development site visible in the background as a woman climbs a rock in the foreground.

Kyra Condie boulder com o site de desenvolvimento planejado visível no fundo (canto superior esquerdo). Quasimodo no Second Pullout do Red Rock Canyon.

“Cada vez que eu venho aqui, saio com uma apreciação mais profunda de sua beleza e da importância de protegê-la. E compreendo mais completamente a gravidade da situação em torno do plano de desenvolvimento proposto “, diz Angie, que, através da escalada, desenvolveu uma apreciação pelo Red Rock que lhe permite entender o que está em jogo. “De muitas maneiras, o plano de desenvolvimento é representativo de uma ameaça maior que existe no mundo de hoje – a priorização do desenvolvimento e o ganho econômico sobre a preservação da natureza e os lugares selvagens do mundo”.

Além de escalar, o Red Rock Canyon, designado como a primeira Área Nacional de Conservação de Nevada em 1990, apoia um nível excepcional de biodiversidade. Este oásis no deserto não só atua como um refúgio para as pessoas, mas também abriga inúmeras criaturas, incluindo leões de montanha, ovelhas do deserto, raças, tartaruga do deserto, 200 espécies de aves e mais de 600 espécies diferentes de plantas, incluindo 15 encontradas em nenhum outro lugar na terra. Em contraste impressionante com uma cidade voltada para o jogo e o entretenimento, os quase 200 mil quilômetros de Red Rock, com cânions profundos, arenitos resistidos, poços de assar antigos, arte rupestre sagrada, trilhas de dinossauros fossilizados e áreas selvagens, oferecem oportunidades incomparáveis ​​para recreação, solidão e descoberta.

Woman in a crevase, preparing to climb.

Kyra trabalhando no caminho da chaminé em Split Boulder nos Kraft Boulders.

“Nem todos podem fugir para áreas remotas para experimentar atividades naturais e ao ar livre, de modo que é maravilhoso ter um lugar para que tantas pessoas possam escapar para que também estejam tão perto do conforto de suas vidas diárias”, diz Kyra. “A proximidade da cidade, juntamente com sua sensação remota, é um equilíbrio insano que de alguma forma funciona, mas esse desenvolvimento definitivamente irá alterar esse equilíbrio”.

E, como muitos, ela está preocupada com o fato de que o impacto de um projeto como este alcance muito além da sua fronteira física. “Se não desenharmos uma linha distinta na areia, haverá mais e mais pessoas querendo construir nas nossas belas áreas naturais porque são lindas e, assim, elas fazem para o setor imobiliário principal”.

É aí que se encontra uma organização 501c3 local chamada Save Red Rock Canyon CDC (conhecida como Save Red Rock). Este pequeno, mas poderoso sem fins lucrativos dedicado a preservar e melhorar os recursos rurais, recreativos, educacionais e científicos dentro e ao redor do Vermelho A Área Nacional de Conservação do Rock Canyon desenhou a proverbial “linha na areia”, lançando uma campanha para proteger esta área das ameaças atuais. Como resultado, mais de 50 mil pessoas assinaram a petição saveredrock.com para “Keep Red Rock Rural” e mais de setenta e nove por cento dos eleitores do Condado de Clark se opõem a permitir que o projeto avance, muitos argumentando que a nova comunidade aumentaria o tráfego e a poluição , incentivar o desenvolvimento mais indesejável e estragar a visão do circuito panorâmico da Área Nacional de Conservação e trilhas mais populares, que são cerca de 3 ½ milhas ao noroeste.

Apesar da oposição generalizada da comunidade, funcionários eleitos respeitados e uma ampla coalizão de ciclistas, caminhantes, alpinistas, ambientalistas e empresas, os Comissários do Condado de Clark recentemente votaram a favor do projeto, levando a novos litígios da Save Red Rock.

Agora, mais do que nunca, o destino do Red Rock Canyon mantém o equilíbrio.

Woman standing atop a split boulder.

Angie topping out on Split Boulder in the Kraft Boulders.

“Como o mundo está ficando cada vez mais ocupado, mais louco e cheio de gente, precisamos de lugares como o Red Rock que evitam a ocupação e o estresse do mundo desenvolvido. Precisamos de lugares que permaneçam selvagens “, diz Angie. “Tirar esses lugares ou bombardeá-los com o barulho, a luz e a poluição que as pessoas esperam escapar seria, na minha opinião, catastrófica”.

Mas, Save Red Rock não está se afastando de sua luta e está buscando mais ações legais para manter o cânion como é – relativamente intocado pela expansão urbana invadindo.

“Nós temos que ficar firmes e segurar a linha. Red Rock Canyon é o canário na mina de carvão, por assim dizer, para todo o público e para o nosso futuro “, diz o presidente da Save Red Rock, Heather Fisher. “Se um lugar tão bonito e pacífico, e ainda que valentemente lutou por (por mais de 50.000 pessoas e 15 anos) não pode ser preservado, então nada pode. Enquanto houver pessoas que ainda acreditam, continuaremos a lutar para proteger o Red Rock Canyon para todos, e especialmente para a nossa força mais motivadora, as nossas futuras gerações “.

Nós, no Mountain Hardwear, apoiamos o Red Rock em seus esforços para defender essa jóia da coroa do Mojave. Se esta questão for importante para você, faça sua voz ser ouvida assinando esta petição e compartilhando esta história com outras pessoas nas redes sociais.

Written by: Christine Kassar – blog.mountainhardwear.com